Quebec ecosocialist network – ready for action!

Thanks to Richard Fidler for translating this article, which appeared in Presse-toi à gauche, on March 12, 2013. The original article, in French, follows.


ECOSOCIALIST NETWORK READY FOR ACTION!

by Bernard Rioux

More than 75 members of Québec solidaire, from various regions of Quebec, held an enthusiastic meeting on Saturday, March 9 in Montréal to found the Réseau écosocialiste, the Ecosocialist Network.

They included members of existing collectives in QS such as Masse critique, Gauche socialiste, Alternative socialiste and Socialisme international. But the majority by far were members independent of any collective. The meeting adopted a statement of principles (base de regroupement) and some statutes, and elected an executive.

By no means merely an ideological coalition, the Réseau hopes to be a center for action-oriented initiatives.

The meeting was opened by four panelists who discussed the bases for ecosocialism, the major ecology concepts, the role of social movements in the process of social transformation, and the ecosocialist experiences in a number of “left of the left” parties, especially in Europe.

What is the basis for coalition and action of the Réseau écosocialiste?

Following a presentation on the draft statement of founding principles, the meeting then discussed it along with a series of proposed amendments.

Here is a summary of the major propositions adopted. They point to a triple crisis in the period opened by the Great Recession of 2008: an economic crisis; an environmental crisis arising out of an unsustainable mode of production and consumption; and a crisis of democracy, which is emptied of any content by an all-powerful financial oligarchy. In short, we are experiencing a global systemic crisis that demonstrates the impasse of contemporary capitalism, increasingly incapable of meeting the fundamental needs of humanity.

Ecosocialism is a new political project developed in response to this impasse. To overcome the present crises, we need to end the search for maximum profit, consumerism and productivism. While ecosocialism undertakes to deepen and renew the emancipatory project of socialism in 21st century conditions, it differs from the “20th century socialisms” which failed in terms of ecology, democracy, and social equity.

That is why ecosocialism values democracy, self-management and egalitarianism and rejects the green capitalism defended by Social Democracy, which claims we can overcome the present ecological crisis without challenging capitalism, the system responsible for this crisis. Ecosocialism proposes instead a democratically administered economy that breaks from the consumerism, commodification and privatization of all aspects of life. Ecosocialism poses the need to participate in social and environmental struggles alongside all those who are resisting.

This essentially entails reorganizing the economy on a radically democratic foundation, renewing democracy at all levels, and promoting the convergence of social and political struggles. Instead of domination by the private sector, it means establishing ecological and participatory planning oriented to meeting the real needs of people in a way that is respectful of ecosystems. We need to break with the production priorities of the major energy, mining or industrial proprietors and the banks, which profit only them.

The founding principles of the Réseau écosocialiste emphasize in particular the need to link Québec solidaire to the social movements, not only by demonstrating the needed solidarity with them but by participating in their debates, to help define together some common perspectives for resistance to the plans of Big Business. In order to contribute to this process, Québec solidaire must be attentive to those of its members who are active in the various social movements.

Some tasks for the Réseau écosocialiste…

These tasks will be organized around the following themes:

  • Establish a center for the development of ecosocialist perspectives, in order to be able to participate in the programmatic and tactical debates of Québec solidaire;
  • Propose campaigns and activities in opposition to the austerity, anti-ecology and patriarchal policies of the ruling classes;
  • Defend democracy within the party and help to deepen it;
  • Build and consolidate the presence of Québec solidaire in the various social movements and adopt structures that can facilitate this task;
  • Organize and lead debates and educationals on ecosocialist perspectives; and
  • Build links with ecosocialist organizations on a global scale.

The discussion at the Montréal meeting revealed a broad unity of views around the proposed orientation. Participants were explicit in their recognition that the ecosocialist current worldwide is characterized by varying sensibilities, but they felt that the proposed founding principles were sufficiently flexible to welcome these differing approaches. Much of the discussion focused on how to strengthen the anti-patriarchal dimension of the ecosocialism that we defend. It was felt that ecosocialism must also include the abolition of patriarchy among its objectives. The establishment of an ecosocialist society must take into account the demands of women and the fundamental nature of the fight against patriarchy.

Important debate on the statutes

The statutes define the terms of membership, the role and powers of the general assembly as the highest body in the network, and the status of the regional assemblies and the inter-regional coordinating body. They also define the tasks of the executive committee and the division of labour within it.

The debates focused mainly around two issues: the conditions for membership in the Réseau and the statutory creation of working committees in which the members can be involved.

The first debate was over the proposal that “the members of the network are members of Québec solidaire who adhere to the basis of unity and contribute to the financing and activity of the Réseau.”

Questions were raised about the degree of openness of the Réseau. If it was to set its task as one of working in particular to develop Québec solidaire as a party of the streets, it followed — according to the supporters of this option — that participation in the Réseau should be limited to members of Québec solidaire. Others, however, argued that the ecosocialist perspective could have a broader appeal, and it seemed desirable that anyone defining himself or herself as an ecosocialist should be able to join the Réseau. The debate produced a compromise solution: anyone who is a member of Québec solidaire or in political solidarity with the party could join the Réseau. This proposal was adopted.

As for the working committees, this founding meeting agreed to establish the following committees: a women’s committee, a communications committee, an educational committee, and a committee for “a party of the streets.” These choices demonstrated the members’ desire to engage in action as rapidly as possible. As it happens, these committees, which are formed on a volunteer basis, recruited a fair number of members — especially the committee for “a party of the streets.”

Election of the executive

The draft statutes proposed to elect an executive committee “composed of six persons, including at least three women” and “representative of the regions.” In order to guarantee better representation of the diversity of members, the meeting decided to increase the number of members of this committee and to include at least four women. The elections produced a very welcome surprise; the executive will be composed of five women and three men. Unfortunately, some very valuable nominees were eliminated, but there is no lack of outlets for involvement in the Réseau.

The Réseau écosocialiste: an achievement for the left of the left, an achievement for Québec solidaire

The founding of the Réseau écosocialiste is an important moment in the consolidation of the left of the left in Quebec. It is part of the process of unifying the political left in Quebec that began more than a decade ago. It will constitute an achievement because it will strengthen the capacity of Québec solidaire to enter into the essential debates and struggles to come in response to the ecological crisis of the capitalist system, and will help to attract to the party some sectors of the youth who radicalized during the printemps érable, the Maple Spring.

 


LE RÉSEAU ÉCOSOCIALISTE EST PRÊT À PASSER À L’ACTION!

par Bernard Rioux
Presse-Toi à Gauche, March 12, 2013

Le samedi 9 mars, c’est dans l’enthousiasme que se sont réunies à Montréal plus de 75 militantes et militants de Québec solidaire, provenant de différentes régions du Québec, pour fonder le Réseau écosocialiste. Ont participé à sa mise sur pied des membres de collectifs existants dans QS, comme Masse critique, Gauche socialiste, Alternative socialiste et Socialisme international. Mais ce sont – et de loin – des militantes indépendantes de tout collectif qui étaient les plus nombreuses-eux. La rencontre a permis d’adopter une base de regroupement, des statuts et d’élire un exécutif. Loin d’un simple regroupement idéologique, le Réseau se veut avant tout un centre d’initiatives, tourné vers l’action.

L’Assemblée a été ouverte par quatre panélistes qui ont apporté une contribution appréciée sur les fondements de l’écosocialisme, les concepts écologistes majeurs, la place des mouvements sociaux dans le processus de transformation sociale et les expériences écosocialistes dans différents partis à gauche de la gauche, particulièrement d’Europe.

Quelles sont les bases de regroupement et d’action du Réseau écosocialiste ?

Après la présentation du document sur les bases de regroupement, l’assemblée a ensuite discuté des analyses, puis avancé une série de propositions d’amendements.

Résumons à grands traits les bases de regroupement. Elles identifient une triple crise dans la période ouverte par la grande récession de 2008 : une crise économique, une crise environnementale provoquée par un mode de production et de consommation insoutenable et une crise de la démocratie, vidée de tout contenu par la toute-puissance de l’oligarchie financière. En somme, nous vivons une crise systémique globale qui montre l’impasse du capitalisme contemporain, de plus en plus incapable de répondre aux besoins fondamentaux de l’humanité.

L’écosocialisme est un nouveau projet politique qui répond à cette impasse. Pour sortir des crises actuelles, il faut mettre fin à la recherche du profit maximal, au consumérisme et au productivisme. Si l’écosocialisme s’engage à approfondir et à renouveler le projet émancipateur du socialisme dans les conditions du 21e siècle, il se distingue des « socialismes du 20e », qui ont échoué tant sur le plan écologique et démocratique, que sur celui de l’équité sociale. C’est pourquoi il se veut démocratique, autogestionnaire et égalitaire, et rejette le capitalisme vert défendu par la social-démocratie, qui prétend qu’on peut dépasser la crise écologique actuelle sans remettre en question le responsable de cette crise, le capitalisme lui-même. À celui-ci il faut opposer une économie gérée démocratiquement, en rupture avec le consumérisme, la marchandisation et la privatisation de tous les domaines de la vie. L’écosocialisme pose la nécessité de prendre part aux luttes sociales et environnementales aux côtés de toutes celles et tous ceux qui résistent.

Réorganiser l’économie sur une base radicalement démocratique, renouveler la démocratie à tous les niveaux, favoriser la convergence des luttes sociales et politiques, ce sont là des conditions essentielles à la réalisation des perspectives écosocialistes. Il faut passer d’une situation de tout au privé à une planification écologique et participative, guidées par les besoins réels de la population et le respect des écosystèmes. Il faut rompre avec les choix de production des grands propriétaires des entreprises énergétiques, minières ou industrielles et des banques, imposés à leur seul profit.

Les bases de regroupement du Réseau écosocialiste insistent particulièrement sur la nécessité de lier Québec solidaire aux mouvements sociaux, non seulement en leur manifestant une nécessaire solidarité, mais en participant à leurs débats pour définir ensemble des perspectives communes de résistance aux plans du grand capital. Pour ce faire, Québec solidaire doit se donner les moyens d’apporter ses contributions en se mettant à l’écoute de ses membres militants présents dans les différents mouvements sociaux.

Des tâches du Réseau écosocialiste….

Ces tâches vont s’organiser autour des axes suivants :

  • Constituer un centre d’élaboration des perspectives écosocialistes, afin de pouvoir participer aux débats programmatiques et tactiques de Québec solidaire ;
  • Proposer des campagnes et des activités contre les politiques d’austérité, antiécologiques et patriarcales des classes dominantes ;
  • Défendre la démocratie au sein du parti et contribuer à l’approfondissement de cette dernière ;
  • Construire et consolider la présence de Québec solidaire dans les différents mouvements sociaux et se donner des structures pouvant faciliter cette tâche ;
  • Animer des débats et des formations sur les perspectives écosocialistes ;
  • Tisser des liens avec les organisations écosocialistes à l’échelle de la planète.

Les débats ont permis de faire ressortir une grande unité de vue sur l’orientation proposée. La discussion a rendu explicite que le courant écosocialiste dans le monde était marqué par différentes sensibilités, mais les bases de regroupement proposées étaient suffisamment souples pour accueillir ces différentes sensibilités. Une bonne partie des discussions s’est concentrée sur le renforcement de la dimension antipatriarcale de l’écosocialisme que nous défendons. Pour l’Assemblée du Réseau, l’écosocialisme doit aussi inclure dans ses dimensions de luttes l’abolition du patriarcat. Établir une société écosocialiste oblige à tenir compte des revendications des femmes et du caractère fondamental du combat contre le patriarcat.

Des statuts donnent lieu à des débats importants

Les statuts définissent les conditions pour devenir membres, le rôle et les pouvoirs de l’assemblée générale comme instance suprême du réseau, la place des assemblées régionales et de la coordination interrégionale. Les derniers définissent les tâches du comité exécutif et la répartition du travail en son sein.

Les débats se sont concentrés principalement sur deux questions : les conditions d’adhésion au Réseau et la création statutaire de comités de travail dans lesquels pourront s’impliquer les militantEs.

La première proposition mise en jeu se résumait comme suit : « les membres du réseau sont des personnes membres de Québec solidaire qui adhèrent à la base d’unité et contribuent au financement et à l’activité du Réseau ».

C’est le degré d’ouverture du Réseau qui a soulevé des questions. Si ce dernier se donnait comme tâche de travailler particulièrement au développement de Québec solidaire comme parti de la rue, il en découlait selon les partisanEs de cette option qu’il fallait limiter la participation au Réseau aux membres de Québec solidaire. Pour d’autres, qui soulignaient que la perspective écosocialiste pouvait rayonner plus largement, il apparaissait souhaitable que toute personne se définissant comme écosocialiste puisse joindre le Réseau. Du débat est ressortie une solution de compromis : toute personne membre de Québec solidaire ou en solidarité politique avec le parti pouvait adhérer au Réseau. C’est cette proposition qui a été adoptée.

Pour ce qui est des comités de travail, la rencontre de fondation a adopté de mettre sur pied les comités suivants : un comité femmes, un comité communication, un comité de formation et un comité parti de la rue. Les comités manifestaient la volonté militante de s’engager le plus rapidement possible dans l’action. D’ailleurs, ces comités, formés sur une base volontaire, ont recruté un bon nombre d’adhérentEs, particulièrement le comité parti de la rue.

L’ élection de l’exécutif

La formulation des statuts soumise à la discussion proposait d’élire un comité exécutif « composé de six personnes dont au moins trois femmes » devant « assurer une représentation aux régions ». Dans la volonté de garantir une meilleure représentation de la diversité militante, l’assemblée a décidé d’accroître à huit le nombre de membres du comité, dont au moins quatre femmes. L’élection devait nous offrir une surprise qui fut très bien accueillie. L’exécutif sera formé finalement de 5 femmes et de 3 hommes. Malheureusement, des candidatures très valables ont été écartées, mais les lieux d’engagement dans le Réseau ne manquent pas.

Le Réseau écosocialiste : un acquis pour la gauche de la gauche, un acquis pour Québec solidaire

La fondation du Réseau écosocialiste est un moment important dans le regroupement de la gauche de la gauche au Québec. Elle s’inscrit dans le processus d’unification de la gauche politique au Québec engagé depuis plus d’une décennie. Il va constituer un acquis, car il renforcera la capacité de Québec solidaire de s’inscrire dans les débats et les combats essentiels à mener face à la crise écologique du système capitaliste et aidera à attirer au parti des secteurs de la jeunesse qui se sont radicalisés durant le printemps érable.

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